Компания Edwards — 100 лет инноваций

14 января 2019 г.

В этом году компания Edwards отмечает столетний юбилей

100 лет компании Edwards Vacuum

Ф. Д. Эдвардс (F.D. Edwards) и 100 лет разработки вакуумных технологий

Научно-технические достижения, которые стали возможными благодаря вакууму

За последние 100 лет компания Edwards помогла значительно продвинуть научно-технический прогресс и продолжает играть важнейшую роль в этой сфере. Даже за последнее десятилетие мы стали свидетелями появления множества новых областей применения вакуумных технологий, таких как производство смартфонов, планшетных компьютеров, светодиодных источников света, солнечных панелей на фотоэлементах и литий-ионных аккумуляторов для электромобилей. Возьмем к примеру современный смартфон. В нем содержится множество компонентов, производство которых невозможно без вакуума, — от современных полупроводниковых устройств (процессоры, память), МЭМС-сенсоров, жидкокристаллических и светодиодных экранов с высоким разрешением, светодиодных фонариков и литий-ионных аккумуляторов до корпуса и светопоглощающего и олеофобного покрытия для экрана. Современную жизнь невозможно представить без продуктов, для производства которых необходим вакуум.

Важность вакуума и очистных систем для полупроводниковой отрасли

В полупроводниковой отрасли вакуумные и очистные системы — два важнейших фактора, которые обеспечивают действие закона Мура. Вакуумные насосы откачивают газ из рабочих камер, обеспечивая необходимое давление и расход на каждом из этапов технологического процесса и одновременно удаляя неиспользованный технологический газ и побочные продукты, поступающие затем в очистную систему для обработки, после которой они не несут угрозы окружающей среде.

В 1980-х годах новые технологические процессы и увеличение выбросов газа в полупроводниковой отрасли привели к целому ряду проблем, связанных со скоплением в масле, используемом в масляных насосах, агрессивных химических веществ и твердых частиц, что сокращало интервалы между техническим обслуживанием и повышало стоимость владения насосом. Эти проблемы удалось решить после изобретения и внедрения сухих насосов. В 1984 году Генри Уайклифф (Henry Wycliffe) из компании Edwards запатентовал двухроторный кулачковый сухой насос, который очень быстро стал новым технологическим стандартом и позволил осуществлять сложные технологические процессы в полупроводниковой отрасли. С тех пор компания Edwards непрерывно изобретала новые вакуумные технологии, которые способствовали быстрому развитию процессов производства полупроводников и давали возможность использовать сложные химические вещества в целях ускорения производства в соответствии с законом Мура. Во многих случаях новые технологические процессы были бы невозможны без серьезных инноваций в области вакуумного и очистного оборудования.

Другим приоритетным направлением стало снижение негативного воздействия нашего оборудования на окружающую среду. На вакуумные насосы приходится до 25 % общего энергопотребления завода по производству полупроводников, и компания Edwards предприняла значительные усилия по разработке более эффективных и экологически безопасных продуктов, параллельно решая проблемы, связанные с химическими свойствами откачиваемых газов. К примеру, наши новейшие сухие насосы пятого поколения потребляют более чем в половину меньше энергии, чем их предшественники, но при этом более производительны, реже требуют технического обслуживания и занимают гораздо меньше места. Аналогичным образом, наши очистные системы позволяют обезвреживать все более трудные для переработки химические составы газов, и наше оборудование, используемое во всем мире, снижает выбросы вредных газов в атмосферу приблизительно на 14 миллионов тонн эквивалента CO2 в год.

Успешные инновации Edwards в сфере вакуумных и очистных технологий

Господин Эдвардс был чрезвычайно успешным предпринимателем, создавшим очень благоприятную для инноваций корпоративную культуру, которая так и осталась одним из столпов компании Edwards. Многие рынки и отрасли, с которыми мы работаем, очень динамичны и регулярно предъявляют все более высокие требования к нашей продукции. Вот почему способность разрабатывать инновационные решения сложных проблем — важнейший фактор успеха для компании Edwards и наших клиентов.

Чтобы быть лидером во всех новых областях применения, в которых необходим вакуум, компания Edwards разработала множество успешных инноваций, новых продуктов и технологий. Сегодня мы используем более двадцати различных подходов к разработке вакуумных и очистных решений, а наша линейка продукции включает более 2300 активных и ожидающих утверждения патентов.

Будущее вакуумных технологий

Что бы ни случилось в будущем, вакуумные технологии продолжат играть чрезвычайно важную роль. Масштаб и количество областей применения, требующих вакуумных технологий, непрерывно расширяются, и хотя нас наверняка ждут неожиданные технологические прорывы, компания Edwards всегда сможет разработать необходимые инновационные решения.

Окинув взглядом нашу повседневную жизнь, мы можем легко заметить некоторые тенденции, порождающие непрерывный спрос на новые все более совершенные решения, такие как цифровая трансформация и появление все более интеллектуальных и мощных устройств, подключенных к сети Интернет. Очень важно, чтобы мы продолжали разрабатывать все более экологически безопасные решения и энергоэффективные продукты и были в состоянии активно поддерживать новые научно-технические прорывы.

Я убежден, что Ф. Д. Эдвардс очень гордился бы результатами, которых достигла компания Edwards за свою столетнюю историю, а наш курс на непрерывные инновации открывает перед нами блестящие перспективы на следующие сто лет!